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大量乌龟为何会埋葬在一起

2019-07-02 00:59 来源:未知

在新疆吐鲁番地区鄯善县境内,有一处特别的墓地。这里埋葬了上千只侏罗纪时期的乌龟骨骼化石,数量丰富,保存完整,实属罕见。

这些乌龟为何会大量埋葬在一起?它们和现存乌龟有什么不同?沈阳师范大学古生物研究所博士周长付,作为发现乌龟化石科考队的专家之一,为我们揭开了这一连串秘密。

2012年11月,吉林大学、沈阳师范大学和新疆地调院组成的科考队在鄯善县发现了乌龟墓地,在其附近还发现多处恐龙化石和其他化石碎片。研究结果显示,这些乌龟骨骼化石和恐龙化石属同一时期。

科考人员对乌龟壳进行复原。活的乌龟壳表面是一层角质盾片,共13片,而当乌龟死后这些盾片就脱落了,露出骨质的壳,我们通过骨板上的凹槽复原了龟壳,可以看出乌龟的形状大小。周长付说。

水生乌龟是肉食动物,会有领地之争,在正常情况下,大量的水生乌龟聚集不太可能出现。可能是洪水将淹死的动物尸体冲刷到了一起,给它们提供了食物,但我们在周边并没有发现明显的洪水冲刷过的痕迹,对比周边的沉积环境,排除了这一推测。周长付说。

他们经过多种分析和推理后,有了更合理的推测:大约在1.6亿年前,鄯善当地分布着湖泊,在方圆很大的流域内生活着许多乌龟,起初它们都有各自的领域,但气候可能会有旱季雨季,在一个旱季到来时,水域面积越来越小,淡水龟们本能地向地势低洼的水塘聚集。这个旱季也许格外长,后来仅剩一个水塘,淡水龟们扎堆在一起,希望熬过旱季。一些体质弱的乌龟死去,成为其他龟的食物。随着水塘面积越来越小,乌龟们也挤得更紧。当水塘完全干涸,乌龟们都没能熬过旱季,相继死去。最后死去的一些乌龟的尸体得以完整保存。

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